Les vins AOC du Haut-Poitou : Le terroir

Localisé au nord-ouest de Poitiers, le Haut Poitou se trouve dans le département de la Vienne. Mais, bien que faisant partie de la région Nouvelle-Aquitaine, il est rattaché au bassin viticole du Val de Loire.

Les vins du Haut Poitou occupent un vaste plateau au nord et à l’ouest de Poitiers. Neuville de Poitou en est le centre viticole actif.

Le vignoble du Haut Poitou est concentré sur les pentes douces du relief, entre 100 et 150 mètres d’altitude sur des sols en majorité argilo-calcaires. Au nord et à l’est, des argiles sur craie tuffeau donnent un paysage de collines et de coteaux. Les cépages Cabernet Franc et Sauvignon y trouvent finesse et longueur en bouche. Au sud et à l’ouest, les terres de groies sont le terroir traditionnel du Gamay et du Pinot noir mais aussi de Sauvignons bien typés.

Notre histoire

Après une introduction de la culture de la vigne à l’époque gallo-romaine, l’histoire naissante du vignoble poitevin est marquée par l’alternance de saccages et de reconstructions rythmée par les différents conflits que connut la région : des guerres qui opposaient les Francs aux Wisigoths jusqu’en 507 (Vouillé), à l’invasion arabe achevée par la victoire de Charles Martel près de Poitiers en 732, puis le conflit entre les Francs et les Aquitains jusqu’au Xème siècle et jusqu’à la fin des incursions vikings depuis l’Ile de Ré.

La production vinicole poitevine se met réellement en place à partir du XIIème siècle, sous l’impulsion de Guillaume X, Duc de Guyenne et Comte de Poitiers, qui créé le grand vignoble de Poitiers. Le marché anglais devient le premier débouché du vignoble suite au mariage d’Aliénor d’Aquitaine,comtesse de Poitiers, avec Henri II Plantagenêt, roi d’Angleterre, en 1152.

Mais au XVIème siècle, le vignoble médiéval est anéanti à nouveau par l’extrême violence des guerres de religion.

Le vignoble se reconstruit au XVIIème siècle. Les négociants hollandais développent leurs achats en Poitou. Les vins sont alors expédiés vers les Flandres et les pays riverains de la Mer du Nord et s’exportent jusqu’en Orient.

Le vignoble atteint son apogée au XIXème siècle, avec 44 000 hectares de vigne. Les nombreuses maisons bourgeoises éparpillées dans la campagne témoignent aujourd’hui de ce riche passé viticole. Mais le phylloxéra, apparu dans la région en 1882, détruit totalement le vignoble en quelques années.

Pourtant, avec l’arrivée de nouveaux plants résistants, le vignoble se reconstruit doucement. A partir des années 50, les vignerons cherchent à moderniser le vignoble et à améliorer la qualité des vins produits. Grâce aux progrès réalisés, ils obtiennent le label VDQS en 1970.

Progressivement, les surfaces de vins de table diminuent et les viticulteurs s’engagent dans la démarche vers la qualité pour aboutir à l’accession en AOC en 2010.
Aujourd’hui, le vignoble s’étend sur environ 700 hectares dont une centaine, localisés sur les meilleurs terroirs, sont labellisés AOC Haut Poitou. Ils sont exploités par des vignerons motivés et de plus en plus spécialisés.

Fiche d’identité

  • Appellation d’Origine Contrôlée : à partir de la récolte 2011
  • Couleur : blanc, rouge, rosé
  • Cépages :
    Blancs : Sauvignon Blanc, Sauvignon Gris
    Rouges : Cabernet Franc, Gamay, Pinot Noir, Merlot
  • Superficie du vignoble : 700 hectares
  • Surface de production AOC : 165 hectares
  • Départements : Vienne et Deux-Sèvres
  • Sols : argilo-calcaires du Crétacé au nord et à l’est (argile sur craie tuffeau), du Jurassique au sud et à l’ouest (terres de groies)
  • Particularités : îlots de vigne sur les meilleurs terroirs
  • Rendement maximum autorisé :
    Blanc : 67 hl/ha
    Rosé : 60 hl/ha
    Rouge : 58 hl/ha
  • Production moyenne annuelle : 10 000 hl

Le vignoble de l’appellation Haut-Poitou se situe au nord de Poitiers et au cœur du pays accueillant le Futuroscope.

Les «Haut-Poitou» se revendiquent comme les vins du sud de la Loire, tant leurs caractéristiques sont proches – en termes de sols, de climat, de cépages -, même s’ils bénéficient d’un ensoleillement plus généreux et d’une pluviométrie nettement plus faible !

Ce climat, alternant des journées chaudes et lumineuses et des nuits fraîches en automne, associé à un terroir spécifique et au savoir-faire des vignerons, apporte aux raisins des arômes uniques qui font l’originalité des vins du Haut-Poitou.

Le vignoble du Haut-Poitou, en coteaux ou sur les replis des plateaux pour une meilleure exposition au soleil, est un vignoble d’îlots, de « fiefs de vigne » qui se découvre au gré de balades dans la campagne.